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    创新面孔 | 千乘探索苗建全:脱离体制,01号指挥员造中国最大民营卫星

    时间:2019-03-14

    2018年12月,长征二号丁运载火箭搭载12颗卫星在酒泉发射成功,其中10颗是来自民营公司的微小卫星。近几年,我国卫星应用领域不断拓展,在遥感、通信、气象、导航等领域均发挥重要作用。随着国家政策的不断放开,商业航天领域不断有新生力量加入,获得社会资本的广泛关注。成立于 2017 年的北京千乘探索科技有限公司(下简称 " 千乘探索 ")就是其中一家。



    造中国规模最大民营卫星


    再过几十天,苗建全带领团队自主研发的第一颗卫星就要上天了,这离千乘探索正式成立还不到两年时间。从体制内出来后,苗建全很期待再次回到卫星发射现场,但这次以创业者的身份。


    作为千乘探索的创始人和CEO,苗建全这样描述这颗在他人生中具有里程碑意义的卫星:“这是中国放开商业航天市场后,由创业公司自主研发的规模最大的一颗卫星,也是商业航天领域第一颗可以同时提供遥感数据服务和窄带通信服务的业务卫星,这颗卫星的技术难度也是最高的。我们自建卫星地面站和指挥控制中心,卫星运营自主可控,代码全部自己开发。”



    这么快的“造星”速度并非偶然,这与公司集结了大量航天人才有很大关系。陪着苗建全一起创业的技术团队,80% 以上的技术人员均有高级工程师及以上职称,他们全部来自于“国家队”,平均年龄在 35 岁左右,核心人员均具备副主任设计师以上资历、8 年以上项目经验,负责过多个国家航天重大型号,参与的在轨型号包括高分系列卫星、实践系列卫星、风云系列卫星、北斗系列卫星、长征系列火箭等一系列国家重大航天工程。


    随着2014年推动军民融合政策的出台和《2016中国的航天》白皮书的发布,国家鼓励民间资本进入航天领域,航天技术商业化的步伐加速。民营企业积极参与航天事业,我国商业航天市场规模迅速扩大。据不完全统计,按照国内相关公司规划,未来三年内将有数百颗微小卫星发射入轨提供数据服务。

     

    形势一片大好,但并不意味着春风得意。苗建全跟小创普及道:“这个行业也存在失败率高,商业模式落地周期长,资金需求规模大等一系列问题。”但与其他还在摸索商业模式的民营卫星公司不同,苗建全对公司的盈利并不担心,他这样介绍公司的独特之处:“千乘探索是唯一一家涵盖‘研制卫星、运营卫星、应用卫星’产业链核心环节的民营卫星数据应用公司。‘遥感+’的服务模式也是我们率先提出来并实践的,公司目前已经在农业、林业、国土、城市管理和军事等领域拥有了一批落地用户。”




    打破铁饭碗的01号指挥员


    良好的市场反馈跟稳定的客户群,加速了千乘探索第一颗卫星上天的速度。跟购买卫星数据开展业务应用的业内公司不同,千乘探索的业务模式可以归纳为“做卫星、管卫星和用卫星”。“研制卫星有公司的专利,管卫星是确保星座的正常高效运营,用卫星是让用户直接操作卫星获取所需的数据服务。”苗建全说:“我们已经取得近20项自主知识产权。”


    然而就在几年前,苗建全还是一个在体制内捧着“铁饭碗”的技术骨干,从来没有为市场和盈利担忧过。2008年,苗建全拿到了北京航空航天大学硕士学位,毕业后进入中国航天科技集团公司工作,任某航天型号总体技术负责人,2016年作为发射场该航天型号01指挥员圆满完成首飞任务,是真正的“根正苗红”。



    中国航天的举国体制,带来了优秀的质量控制体系和无可比拟的可靠性。可是在商业化过程中,对成本、进度、质量、能力的综合要求非常高,“国家队”的模式无法完全适应。惯例是:尽量选用已被验证的方法和技术,哪怕不是最先进的。


    34岁,苗建全萌发了自己创业的念头,抵抗住周围人的反对跳出了体制。但他的身上仍然洗不掉在国家队时的严谨:“在体制内,每次决定都需要各方向专家经过反复严谨的论证与决策,确保不出问题。虽然实施起来非常繁琐,但无数事实证明对于确保质量非常有效。现在脱离体制创业,就是要在确保质量的前提下找到工作方法的最优平衡。”毕竟航天事业的前期投入太大,相比其他行业风险较高,企业必须对股东、用户和自己负责。


    除了千乘探索,与“国家队”合作也是国际商业航天初创公司的普遍做法,像航天科技、航天科工之类的央企也不抵触和民营航天公司合作。虽然在火箭发射等一些领域,还要仰仗国有体制,但在其他方面民营经济跑的更快也更贴近市场。除了卫星遥感数据和窄带通信数据应用,千乘探索还开发了其他的辅助业务,例如给外国政府做微小卫星研制及在轨交付,先进技术载荷空间验证、商业测控及星座运营等。


    我们的征途是:星辰大海


    做民营航天的生意,虽然外表光鲜亮丽,但受过的苦或许只有苗建全自己清楚。发射成本高、保密资质申请难、大额融资困难等。苗建全说:“虽然很多投资人都很看好这个行业,但这个圈子比较小,又不是快速盈利的项目,前期投入较大,所以投资人一般都会比较审慎。”


    千乘探索目前已经拿到三轮融资,对未来苗建全规划的十分清晰:“三年计划完成6颗卫星组网,五年计划完成20颗卫星组网。遥感数据种类及指标基本覆盖80%用户需求,窄带通信速率做到100kbps。”未来4-5年千乘探索规划了“20星4站1中心”,即20颗卫星、4座地面站与1座指挥控制中心,现在已经完成了“1星1站1中心”的建设。


    2018年是千乘探索的基础年,2019年是千乘探索的业务年。顺畅的融资、稳定的客户、高水平的团队、创新有效的数据服务产品,这些都给了苗建全充足的底气。

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